El Reino Animal - Guía Completa

Visión general

El Reino Animalia es un grupo grande que consiste en organismos multicelulares eucariotas que son de naturaleza heterotrófica. Como tales, obtienen su nutrición de fuentes externas. Aunque no pueden producir su propio alimento, que es una de las principales características definitorias de las plantas, las células animales carecen de una pared celular que está presente en las células vegetales.

Con la excepción de unos pocos animales, la mayoría de los animales son móviles, lo que les permite responder eficazmente a los estímulos y encontrar comida, etc. En general, los animales se dividen en dos grupos principales, a saber, vertebrados (animales con columna vertebral) e invertebrados ( animales que carecen de columna vertebral). Sin embargo, también se dividen en varios filos que se analizarán en detalle a continuación.

Algunos ejemplos de animales incluyen:

  • Seres humanos
  • Vacas
  • Pez
  • Aves
  • Esponjas – Invertebrados
  • Langosta – Invertebrado
  • Arañas – Invertebrados
  • Almejas – Invertebrados

Clasificación del Reino Animalia

Clasificación del Reino Animalia

Como se mencionó, todos los animales se dividen en dos categorías / grupos principales: vertebrados e invertebrados.

Vertebrados

Los vertebrados incluyen todos los animales clasificados bajo el subfilo Vertebrata. Pertenecen al filo Chordata y poseen una columna vertebral / vértebras (donde se encuentra la médula espinal). También se caracterizan por un sistema esquelético interno al que se unen los músculos.

Los animales vertebrados se clasifican en siete clases principales que incluyen:

Mammalia

La mayoría de las especies se caracterizan por tener pelo epidérmico y las hembras dan a luz y amamantan a las crías. Sin embargo, el oso hormiguero con pico de pato y espinoso pone huevos.

Aves: animales que se caracterizan por tener alas, plumas y un pico. La reproducción implica la puesta de huevos que varían en tamaño según el tipo de ave. Los ejemplos de aves incluyen kiwi, emú, pollo y pájaro carpintero, entre otros. Algunas aves tienen alas pero no pueden volar. Por otro lado, algunos animales como los murciélagos tienen alas pero se clasifican como mamíferos. Por tanto, no todos los animales que vuelan se clasifican como aves.

Reptilia

Los reptiles (de sangre fría) son animales de cuatro patas y se caracterizan por la presencia de cola y escamas dérmicas. Para la mayoría de las especies, los huevos se fertilizan internamente, lo que resulta en el desarrollo directo del organismo. Los ejemplos de reptiles incluyen tortugas, serpientes y cocodrilos, entre otros.

Anfibio

Los anfibios incluyen animales de sangre fría que pasan parte de su vida en el agua. Si bien pueden absorber oxígeno a través de la piel en un ambiente húmedo, algunas especies (o en alguna etapa de su vida) tienen branquias que se utilizan para respirar agua. También pueden respirar usando pulmones en tierra. Ponen huevos gelatinosos en ambientes húmedos o en agua e incluyen ranas y salamandras, etc.

Agnatha

Este grupo está formado por animales sin mandíbulas que parecen peces. Algunas de las especies como las lampreas se caracterizan por una cabeza grande, una notocorda y un sistema sensorial.

Osteichthyes

Osteichthyes son verdaderos peces y a menudo se los conoce como peces óseos. Como tales, se caracterizan por tejido óseo (en lugar de cartílago). Algunas de las otras características asociadas con este grupo incluyen dientes fusionados, aletas lobuladas y un cráneo. Los miembros de este grupo incluyen peces payaso y peces con aletas radiadas, entre otros.

Chondrichthyes

Chondrichthyes consiste en organismos con un esqueleto cartilaginoso y, por lo tanto, se conocen como peces cartilaginosos. Si bien se han identificado algunas especies en ambientes de agua dulce, la mayoría de las especies se encuentran en todo el océano.

Dado que los animales vertebrados comprenden un solo filo, constituyen menos del cinco (5) por ciento de todos los animales conocidos.

Invertebrados

Mientras que los vertebrados forman parte de un solo filo, los invertebrados constituyen el resto del filo del reino animalia. Como sugiere el nombre, los invertebrados carecen de columna vertebral y esqueletos internos. Sin embargo, algunas de las especies tienen un sistema esquelético externo, el exoesqueleto, que proporciona soporte estructural. Actualmente, se sugiere que los invertebrados constituyen más del 97 por ciento de todos los animales en el reino animal.

Al ser un grupo tan diverso, los invertebrados se clasifican en función de una serie de características que incluyen morfología / estructura, simetría y ciclo de vida, etc. Mientras que algunos de los organismos tienen tres capas corporales, otros (invertebrados primitivos) solo tienen dos capas corporales. Los ejemplos de animales invertebrados incluyen insectos (como arañas y garrapatas), caracoles, estrellas de mar, esponjas e hidra, etc.

Niveles de organización

Niveles de organización de animalia

Si bien todos los animales dentro del Reino Animalia son organismos multicelulares, exhiben diferentes patrones de organización celular. Por esta razón, también se clasifican en función del nivel de organización de sus células.

Aquí, se dividen en tres niveles principales que incluyen:

Nivel celular: las células de los animales en este nivel de organización forman agregados sueltos. Si bien las células de estos animales (por ejemplo, esponjas) están especializadas de una manera que les permite realizar diferentes funciones, las células que son similares no se organizan juntas para formar tejido.

Por esta razón, los cuerpos de estos organismos son agregaciones sueltas que consisten en diferentes tipos de células. Si bien las células de estos organismos no están necesariamente organizadas en tejido, vale la pena señalar que algunas de las células (por ejemplo, los pinacocitos) forman capas y cumplen funciones determinadas.

Nivel de organización del tejido: los animales con este nivel de organización tienen células que realizan las mismas funciones y están organizadas juntas para formar tejido. Para la mayoría de estos organismos, el cuerpo consta de dos capas principales que están separadas por una capa intermedia conocida como mesogloea (la capa intermedia / tercera no es celular).

Al ser diploblástico (consta de dos capas principales de células), este organismo consta de una capa exterior conocida como ectodermo, que forma la epidermis, y la capa interior que recubre la parte interior del cuerpo conocida como endodermo (que forma la gastrodermis ). El cuerpo también consta de una cavidad corporal interna.

Nivel de organización del sistema de órganos: para los organismos con este nivel de organización, los tejidos se organizan juntos para formar órganos.

Si bien todas las células del órgano pueden no realizar las mismas funciones, están relacionadas y contribuyen al propósito del órgano. Algunos de los organismos con este nivel de organización incluyen organismos más simples como Platyhelminthes y otros organismos del Phyla superior (seres humanos, etc.).

Aquí, los órganos también están conectados en un sistema de órganos y funcionan juntos. Un buen ejemplo de esto es un sistema de órganos que consta de los riñones, la vejiga y el uréter que forman un sistema urinario funcional. Si bien cada uno de los órganos tiene una función diferente, todos participan en la eliminación de material de desecho del cuerpo.

Simetría

Además del nivel de organización, los animales también se clasifican según la simetría corporal (disposición de las partes del cuerpo alrededor del punto central).

Si bien algunos de los organismos son asimétricos y, por lo tanto, no se pueden dividir en dos mitades iguales o similares a lo largo del plano central, otros son simétricos donde las dos mitades serán iguales / similares cuando el cuerpo se divide en dos partes a lo largo del plano central.

En general, se ha demostrado que la mayoría de los organismos en el nivel de organización celular son asimétricos, mientras que los que se encuentran en el nivel de organización de tejidos / órganos son radiales o bilateralmente simétricos.

Para los animales que exhiben simetría bilateral (por ejemplo, seres humanos, mariposas, perros, etc.), dividir los organismos en dos mitades desde la cabeza hasta la cola a lo largo de la parte central dará como resultado dos mitades iguales. Cada mitad será una imagen especular de la otra.

Varios animales tienen simetría radial y, por lo tanto, pueden tener muchos ejes de simetría. Debido a que tienen varias partes dispuestas alrededor del punto central, se pueden dividir a lo largo de varias líneas y ser adyacentes mostrando una división que da como resultado mitades que son imágenes especulares de la otra mitad.

Algunos de los organismos con simetría radial incluyen corales, anémonas de mar y peces jerry, entre otros.

En comparación con los animales que se caracterizan por la simetría bilateral, un buen número de estos animales (con simetría radial) no tienen cuerpos con frentes (partes de la cabeza) y extremos diferenciados. Más bien, sus cuerpos se caracterizan principalmente por los lados superior e inferior con varios órganos importantes ubicados en estos lados.

La parte de la boca de una estrella de mar se encuentra en la parte central de la superficie inferior o inferior. Se encuentran comúnmente en ambientes acuáticos donde se alimentan de material alimenticio entregado por corrientes de agua.

Mientras que un buen número de animales, particularmente aquellos con un nivel de organización de tejidos u órganos, se caracterizan por una simetría radial o bilateral, algunos animales, especialmente aquellos con un nivel de organización celular (por ejemplo, esponjas) tienden a ser asimétricos y, por lo tanto, no pueden ser dividido en dos mitades iguales. La mayoría de estos organismos son simples con un plan corporal básico porque las células no están organizadas en tejidos u órganos.

Representación esquemática de una esponja: al mirar esta imagen, es evidente que no se puede dividir en dos mitades iguales. Como tal, es asimétrico.

Cavidad corporal / celoma

Cavidad corporal / celoma

Los animales también se clasifican sobre la base de la cavidad corporal (celoma). Esta cavidad se forma normalmente durante el desarrollo del embrión. A diferencia del intestino, que consiste en el endodermo, el celoma está rodeado por el mesodermo.

Por esta razón, la mayoría de los animales con celoma tienen mesodermo. Está ubicado entre la pared corporal de un organismo y el tubo digestivo. Algunos ejemplos de estas cavidades en el cuerpo incluyen la cavidad peritoneal y el espacio alrededor de los pulmones.

Algunas de las principales funciones de esta cavidad incluyen:

· Protección de órganos contra golpes mecánicos

· Define la forma de algunos organismos y también contribuye a la locomoción

· Involucrado en el transporte de gases, nutrientes y material de desecho

· Proporciona un espacio necesario para el desarrollo y las funciones de determinados órganos.

Según la cavidad corporal, los animales se clasifican en los siguientes grupos:

Acoelomata

Acoelomata

Como sugiere el nombre, los acoelomados son animales que carecen de una verdadera cavidad corporal. La mayoría de estos animales son organismos simples que incluyen miembros del filo Platyhelminthes.

Debido a que carecen de una verdadera cavidad corporal, el tejido mesodérmico juega un papel importante en la retención de determinados tejidos u órganos en su lugar. Los acoelomados incluyen una variedad de animales, incluidos algunos de los que tienen simetría radial y bilateral, así como animales asimétricos.

Pseudocelomates (animales que tienen un celoma falso)

What is Pseudocoelomate

Si bien los organismos clasificados en este grupo tienen una cavidad corporal, la cavidad no se deriva del mesodermo. Por esta razón, a menudo se hace referencia a la cavidad como un falso celoma. Algunos de los más pseudocelomatos incluyen rotíferos y nematodos. La cavidad corporal de estos organismos se conoce como pseudocele (y por lo tanto el nombre de pseudocelomatos) e incluye animales con simetría bilateral.

Además de unos pocos tejidos de mesénquima, esta cavidad puede consistir en un líquido o una sustancia gelatinosa. Algunas de las funciones principales del pseudocele incluyen las asociadas con la digestión, reproducción y distribución de nutrientes en el cuerpo. Algunos de los otros organismos clasificados como Pseudocoelomates incluyen miembros de los grupos Loricifera, Gastrotricha y Entoprocta.

Celomatos

Celomatos

Los celomatos incluyen animales con un verdadero celoma. La mayoría de estos organismos se caracterizan por un sistema de organización de tejidos u órganos y tienen simetría bilateral. A diferencia de los pseudocoelomas, los celomatos tienen un celoma que se deriva total o completamente del mesodermo. Como espacio que se encuentra entre la pared del cuerpo y el intestino en todos los vertebrados, está encerrado entre dos tipos de células (las células que subyacen a la pared del cuerpo y las que rodean el intestino).

Los invertebrados celomados, por otro lado, son triploblásticos y se caracterizan por tres capas corporales celulares que incluyen el ectodermo, el mesodermo y el endodermo.

Aunque se encuentra entre la pared del cuerpo y el intestino, vale la pena señalar que esta cavidad tampoco está en contacto directo. Más bien, está separado de los dos por el peritoneo (epitelio peritoneal).

El siguiente es un modelo de diagrama de un molusco que muestra la ubicación del celoma:

A medida que el celoma aumenta de tamaño, aumenta el contacto entre la pared corporal y el peritoneo.

Filo diferente bajo el Reino Animalia

Filo diferente bajo el Reino Animalia

En biología, un Phylum es una categoría / nivel taxonómico que se ubica por debajo del Reino pero por encima de la Clase. Es una categoría importante que agrupa a los organismos en función de un conjunto de características que los distinguen de otros organismos.

En el Reino Animalia, los animales se dividen en un total de once (11) Filos que incluyen:

Reino Animalia: Phylum Chordata

Phylum Chordata

El nombre Chordata proviene de las palabras griegas “Chorde” que significa cuerda o cuerda y “ata” que significa cojinete. Por lo tanto, los cordados (miembros del Phylum Chordata) son animales que tienen una notocorda / cordón en algún momento de sus vidas.

Si bien la mayoría de los animales del Phylum Chordata tienen un vertebrado (la mayoría de los animales superiores), el grupo también consta de protocordados (por ejemplo, chorros y anfioxos) que están estrechamente relacionados con los vertebrados. Si bien carecen de una columna vertebral que está presente en todos los vertebrados, estos organismos tienen un cordón nervioso dorsal y una notocorda y, por lo tanto, califican para ser clasificados bajo el Phylum Chordata.

Actualmente, se estima que hay 65.000 especies de cordados. Si bien no hay muchos en comparación con algunos de los otros grupos, exhiben una gran diversidad y se pueden encontrar en una variedad de hábitats, en ambientes acuáticos y terrestres, en todo el mundo.

Algunos ejemplos de cordados incluyen:

  • Aves
  • Peces
  • Mamíferos
  • Reptiles

Características principales de los cordados

Características principales de los cordados

· La mayoría de estos organismos tienen un extremo anterior que puede consistir en una cabeza o región cefálica y un extremo posterior que consiste en una cola en la mayoría de los animales.

· Simetría bilateral

· La mayoría de los animales son triploblásticos y por lo tanto tienen las tres capas germinales (ectodermo, endodermo y mesodermo)

· Tener celoma

· Caracterizado por un nivel de organización órgano-sistema

Reino Animalia: Phylum Porifera

Reino Animalia: Phylum Porifera

El Phylum Porifera se compone de algunos de los primeros animales conocidos. Se encuentran comúnmente en ambientes acuáticos (particularmente en ambientes marinos) donde se alimentan filtrando agua para atrapar y capturar material orgánico. Los organismos como las esponjas se alimentan por filtración y se ha demostrado que son capaces de atrapar alrededor del 70 por ciento de las bacterias suspendidas y la materia orgánica en su entorno.

En su mayor parte, los miembros de este Phylum son animales basales caracterizados por un nivel celular de organización. Como tales, carecen de tejido verdadero dado que las células no están organizadas en sistemas de tejidos.

Debido a que carecen de tejidos verdaderos y, por lo tanto, de sistemas de órganos, los miembros del Phylum se caracterizan generalmente por un sistema acuífero que consiste en redes de canales y cámaras que permiten que el agua fluya hacia adentro y hacia afuera.

Algunos organismos que pertenecen al Phylum Porifera incluyen:

  • Demosponge
  • Esponja calcárea
  • Esponja silícea
  • Esponja hexactinélida

Reino Animalia: Phylum Platyhelminthes

Reino Animalia: Phylum Platyhelminthes

Los Phylum Platyhelminthes incluyen organismos conocidos como gusanos planos. Son gusanos aplanados dorsoventralmente y, por lo tanto, carecen de celoma. Por lo tanto, el espacio entre los órganos del cuerpo está lleno de mesénquima. Aunque tienen un nivel de organización de tejido / sistema de órganos (por ejemplo, tienen un sistema reproductivo), carecen de un sistema circulatorio, un sistema respiratorio y un verdadero ano.

Como algunos de los otros animales, estos organismos son triploblásticos y, por lo tanto, tienen tres capas de células embrionarias (el ectodermo, el endodermo y el mesodermo). También son bilateralmente simétricos y, por lo tanto, se pueden dividir en dos mitades iguales de la cabeza a la cola.

Si bien algunos de los organismos (por ejemplo, los miembros de la clase Turbellaria) pueden sobrevivir en condiciones ambientales extremas (en arena y rocas, etc.), la mayoría de los gusanos planos se pueden encontrar en ambientes acuáticos y húmedos.

Algunos de los organismos que pertenecen al Phylum Platyhelminthes incluyen:

· Turbellaria (por ejemplo, Gyratrix hermaphroditus, Pseudoceros dimidiatus, Girardia tigrina)

· Trematoda (por ejemplo, Clonorchis sinensis, Schistosoma japonicum y Metagonimus yokogawai, etc.)

· Cestoda (por ejemplo, tenia del cerdo, tenia del pescado y Taenia taeniaeformis, etc.).

Reino Animalia: Phylum Cnidaria

Reino Animalia: Phylum Cnidaria

También conocido como Coelenterata, el Phylum Cnidaria consiste en organismos que se encuentran comúnmente en ambientes marinos. Sin embargo, algunas especies, como Hydra, se pueden encontrar en ambientes de agua dulce.

Si bien hay muchas especies del Phylum Cnidaria, todas tienen una estructura corporal simple que consta de dos capas celulares (endodermo y ectodermo). Estas capas están separadas por la mesoglea, que es una capa gelatinosa no celular.

Aunque son organismos simples, tienen tejidos verdaderos que incluyen el tejido epitelial, el tejido muscular y el tejido conectivo, etc. Sin embargo, no tienen un nivel orgánico de organización y, por lo tanto, se clasifican en el grado de tejido. Debido a su morfología general, tienen simetría radial y, por tanto, pueden dividirse en varios planos.

Algunas de las especies que pertenecen al Phylum Cnidaria incluyen:

  • Hidroides
  • Corales
  • Medusas
  • Anémonas de mar
  • Pólipos

Reino Animalia: Phylum Annelida

Phylum Annelida

Los miembros del Phylum Annelida, conocidos como anélidos, son gusanos segmentados que se encuentran en varios hábitats, en ambientes acuáticos y terrestres. Si bien exhiben una diversidad significativa con respecto al plan corporal, los estudios han revelado que la mayoría de las especies son coelomadas y, por lo tanto, tienen una cavidad corporal.

También se caracterizan por múltiples segmentos corporales con el primer segmento (prostomium) que consiste en el cerebro en la mayoría de los organismos. El cuerpo de estos organismos se puede dividir en tres regiones principales que incluyen el prostomium (la parte de la cabeza del cuerpo), el tronco que consta de múltiples segmentos y el pygidium que es la región post-segmentaria. También contienen varios órganos internos que componen el sistema digestivo y circulatorio, etc.

Los anélidos también muestran simetría bilateral.

Algunas de las especies que pertenecen al Phylum Annelida incluyen:

  • Lombriz
  • Gusano de lodo
  • Sanguijuela medicinal
  • Gusano
  • Salinera

Reino Animalia: Phylum Mollusca

Phylum Mollusca

Los miembros del Phylum Mollusca (moluscos) son organismos coelomados que exhiben simetría bilateral. Sin embargo, algunas de las especies exhiben condiciones asimétricas más adelante en la vida. Suelen tener un cuerpo blando que puede estar protegido por una concha calcárea según el organismo. La parte ventral del cuerpo de los moluscos consiste en un sistema muscular utilizado para la locomoción.

Generalmente, la mayoría de estos organismos son acuáticos y, por lo tanto, pueden encontrarse en ambientes marinos y de agua dulce (algunas especies se encuentran en agua dulce). Sin embargo, algunas de las especies también se pueden encontrar en ambientes terrestres.

Algunas de las otras características asociadas con los moluscos incluyen:

· Son triploblásticos y por tanto tienen tres capas primarias

· Tener un nivel de organización de sistema de órganos

· La cavidad corporal (el verdadero celoma) se limita a la cavidad pericárdica y al lumen de las gónadas

· Tener un sistema circulatorio abierto

· Los órganos que son exclusivos de los moluscos incluyen la rádula (una estructura de alimentación) y el manto (una capa dorsal)

Algunas de las especies que pertenecen al Phylum Mollusca incluyen:

  • Almeja gigante
  • Ostras del pacifico
  • Almeja dura
  • Caracol de jardín
  • Mejillón perla de agua dulce

Reino Animalia: Phylum Arthropoda

Phylum Arthropoda

Los miembros del Phylum Arthropoda se conocen como artrópodos. Aunque son invertebrados, los artrópodos tienen un exoesqueleto que proporciona soporte estructural al organismo. Generalmente, los artrópodos se caracterizan por tener un cuerpo segmentado (que consta de cabeza, tórax y abdomen) y apéndices articulados.

Actualmente, se estima que hay más de un (1) millón de especies del Phylum Arthropoda, lo que lo convierte en uno de los grupos más grandes del reino animal. Más del 80 por ciento de todos los animales de la tierra son artrópodos. Todos los artrópodos tienen un verdadero celoma de pequeño tamaño.

También exhiben un nivel de organización de sistema de órganos con órganos que forman varios sistemas de órganos incluyendo el sistema digestivo, el sistema circulatorio y el sistema nervioso, etc. También exhiben simetría bilateral donde el cuerpo puede dividirse en dos mitades iguales.

Algunos de los organismos que pertenecen al Phylum Arthropoda incluyen:

  • Escorpiones
  • Cangrejos
  • Arañas
  • Milpiés
  • Termitas
  • Mosca
  • Hormigas

Reino Animalia: Phylum Hemichordata

Phylum Hemichordata

Los miembros del Phylum Hemichordata (Hemichordates) son invertebrados parecidos a gusanos que se encuentran comúnmente en ambientes marinos. Sus cuerpos se dividen en tres partes principales que incluyen la probóscide, el collar (mesosoma) y el tronco (parte posterior del cuerpo).

Presentan simetría bilateral y, por lo tanto, el cuerpo se puede dividir en dos mitades iguales. Debido a que comparten varias características con los cordados y miembros del Phylum Echinodermata, a veces se considera que los hemicordados son el vínculo entre los animales vertebrados e invertebrados.

Como algunos de los otros organismos, los miembros de este grupo (especialmente los organismos adultos) tienen celomas, pero carecen de sistemas de órganos debidamente desarrollados como los que se encuentran en la mayoría de los animales superiores.

Algunos de los animales clasificados bajo el Phylum Hemichordata incluyen:

  • Planctosphaera pelagica
  • Ptychodera flava
  • Spartobranchus tenuis
  • Glossobalanus minutus

Reino Animalia: Phylum Echinodermata

Phylum Echinodermata

El nombre Echinodermata se deriva de las palabras griegas “echinos” que significa espinoso y “Dermos” que significa piel. Por tanto, como su nombre indica, estos organismos se caracterizan por tener una piel espinosa.

Los miembros de este grupo (equinodermos) se encuentran comúnmente en hábitats marinos donde se alimentan de algas. También se describen como celomatos de invertebrados dado que tienen un celoma espacioso ubicado entre el intestino y la pared corporal.

Exhiben un nivel de organización de sistema de órganos y poseen varias estructuras importantes que incluyen una boca y un sistema digestivo completo. Aunque pueden reproducirse sexualmente, también son capaces de regenerarse.

Algunas de las especies clasificadas bajo este filo incluyen:

  • Estrella de mar común
  • Erizo de mar verde
  • Echinus esculentus
  • Estrella de mar azul
  • Arkarua
  • Protoreaster nodosus

Los miembros de este grupo generalmente exhiben simetría radial

Reino Animalia: Phylum Ctenophora

PHYLUM – CTENOPHORA

Los miembros del Phylum Ctenophora se conocen comúnmente como Ctenophores. Son organismos invertebrados que se encuentran comúnmente en las aguas marinas de todo el mundo. Los ctenóforos son organismos gelatinosos caracterizados por un cuerpo blando que exhibe simetría birradial.

Al igual que los Platyhelminthes y los miembros del Phylum Cnidaria, los Ctenóforos son acelomados y, por lo tanto, carecen de una verdadera cavidad corporal. Los miembros de este grupo también se caracterizan por las filas de peine (ocho en total) que se utilizan para el movimiento.

Algunos de los organismos que pertenecen a este filo incluyen:

  • Beroe ovata
  • Pleurobrachia bachei
  • Beroe cucumis
  • Xanioascus
  • Ctenorhabdotus capulus

Reino Animalia: Phylum Aschelminthes

Phylum Aschelminthes

Los Aschelminthes son organismos acuáticos que son bilateralmente simétricos y exhiben un nivel de organización de órganos y sistemas. Son triploblásticos y, por lo tanto, tienen tres capas germinales (ectodermo, endodermo y mesodermo).

Aunque tienen un cuerpo aplanado, parecido a un gusano, los estudios han demostrado que son pseudocoelomatos (que se originan en el blastocele) y, por lo tanto, no tienen una verdadera cavidad corporal. Carecen del sistema respiratorio y circulatorio que se encuentra comúnmente en otros animales, pero tienen un tracto digestivo.

Algunas de las especies que pertenecen a este Phylum incluyen:

  • Gusanos de crin
  • Trichinella spiralis
  • Loricifera
  • Loa loa